Was ist Cryptocurrency und wie funktioniert sie?

Seit dem Bitcoin-Boom im Jahr 2017 interessieren sich mehr Menschen als je zuvor für Kryptowährungen und gehen sogar so weit, sie als eine Form der Investition zu kaufen. Aber Kryptowährung wurde nicht entworfen, um gekauft und verkauft zu werden, um Profit zu machen. Also, was genau ist es und wie funktioniert es?

Was ist Kryptowährung?

Kryptowährung ist eine digitale Währung, bei der Transaktionen in einem öffentlichen Hauptbuch, normalerweise einer Blockchain, aufgezeichnet werden und jeder Prozess durch Kryptographie geschützt ist, was einfach die Praxis der sicheren Kommunikation ist. Die Kryptografie unterscheidet Kryptowährung von gängigeren Formen elektronischer Zahlungen, wie Kreditkarten oder PayPal. Kryptowährung ist anonym und kann nicht zu ihrem Absender oder Empfänger zurückverfolgt werden, was sie bei Menschen beliebt macht, die ihre finanziellen Aktivitäten verbergen wollen.

Kryptowährung unterscheidet sich von Fiat- oder traditionellem Geld dadurch, dass sie dezentralisiert und digital ist. Kryptowährung ist dezentralisiert, so dass es keinen Vermittler wie eine Bank gibt, um Kryptowährung zwischen Menschen zu übertragen. Stattdessen wird die Kryptowährung von ihren Benutzern und Computeralgorithmen wie einer Blockchain kontrolliert, um ihre Integrität zu erhalten. Kryptowährung ist auch vollständig digital, so dass keine physische Repräsentation ihres Wertes, wie Papiergeld, erforderlich ist.

Ohne eine Regulierungsbehörde gibt es keine Aufsicht für diese digitale Währung, weshalb eine Blockchain unerlässlich ist. Eine Blockchain ist eine große Menge an Daten, die jede jemals getätigte Transaktion repräsentiert. Die Blockchain-Technologie kann nicht rückwirkend geändert werden, ohne alle anderen Aufzeichnungen zu stören, und sie verhindert, dass Benutzer Kryptowährung als eine Form des Betrugs duplizieren.

Die Geschichte der Kryptowährung

Obwohl die Kryptowährung erst in den späten 2000er Jahren aufkam, wurde sie erstmals 1983 von einem amerikanischen Kryptographen, David Chaum, als elektronische Währung namens „ecash“ erfunden. Allerdings erforderte Ecash noch, dass die Benutzer Geld von traditionellen Banken abhoben, es war also nicht wie die Kryptowährung, die wir heute kennen.

Erst 2008, als eine noch anonyme Person namens Satoshi Nakamoto ein Papier mit dem Titel „Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System“ verfasste, wurde die erste dezentrale Kryptowährung, Bitcoin, geschaffen. Der Wert von Bitcoin stieg langsam an, bis er gegen Ende des Jahres 2017 in die Höhe schoss, wobei ein Bitcoin (1 BTC) ein Allzeithoch von 19.783,06 $ erreichte.

Im Jahr 2019 beträgt der Gesamtwert der in Umlauf befindlichen Bitcoins in Dollar 64,3 Milliarden Dollar bei einem Gesamtmarktwert der Kryptowährungen von fast 134 Milliarden Dollar. Seit der Veröffentlichung von Bitcoin wurden über 4.000 alternative Formen von Kryptowährungen, sogenannte Altcoins, geschaffen.

Wie Kryptowährung funktioniert

Sie können Kryptowährung auf zwei Arten erwerben – durch das Mining von Kryptowährung oder durch den Austausch von Kryptowährung.

Cryptocurrency-Miner sind die Leute, die die Blockchain pflegen. Sie validieren alle Transaktionen, indem sie Software und Hardware verwenden, um kryptografische Rätsel zu lösen und Münzen als Belohnung zu erhalten. Dieser Prozess schafft auch neue Münzen. Das Mining von Kryptowährung erfordert eine große Menge an Computer-Rechenleistung und Strom, sodass die Kosten für das Mining oft die Vorteile des Erwerbs von Kryptowährung überwiegen.

Eine Kryptowährungsbörse ist der Ort, an dem Menschen ihre Kryptowährung gegen traditionelles Geld oder andere digitale Währungen tauschen können, und hier wird der „Wert“ der verschiedenen Arten von Kryptowährung bestimmt. Die Börse fungiert als Vermittler zwischen Menschen, die Kryptowährung verkaufen und kaufen möchten, und erhebt Gebühren für den Austausch von Kryptowährung oder nimmt die Differenz zwischen dem Verkaufs- und Kaufpreis als Transaktionsprovision.

Sie können Kryptowährung auch in einer Peer-to-Peer-Börse handeln. Kryptowährung wird zwischen Kryptowährungs-Wallets gespeichert und übertragen, die alle einen privaten Schlüssel haben, um jede Transaktion zu „signieren“, und einen öffentlichen Schlüssel für andere, um zu überprüfen, ob eine Transaktion gültig ist.

Da sie sich in der Blockchain befinden, sind die Transaktionsbeträge öffentlich, aber die Informationen darüber, wer eine Transaktion gesendet oder empfangen hat, sind verschlüsselt. Dies macht Kryptowährung zu einem pseudo-anonymen System. Es ist unmöglich, Transaktionen zu ihren Absendern oder Empfängern zurückzuverfolgen, da die Blockchain nur eine Aufzeichnung des öffentlichen Schlüssels jedes Benutzers hat. Ohne den privaten Schlüssel eines Benutzerkontos zu kennen, können Sie nicht genau feststellen, wer hinter einer bestimmten Transaktion steckt.

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